Главная страница 1страница 2 ... страница 18страница 19
В поисках Победы

Хочу поблагодарить всех, кто на протяжении всего времени написания книги сопереживал героям, и помогал мне добрым словом. Отдельно хочу сказать спасибо Ане Борзиловой - моей хорошей подруге и моей первой читательнице. Если бы не её упрямство, заставившее меня создать свой раздел на СИ, я бы никогда не поверила в свои силы...


Глава 1

-Дейникааааа!!!!

Резонирующее эхо прокатилось над высокими шпилями, отозвавшись жалобным дребезжанием окон, и вспугнуло стайку голубей, дремавших под сводчатой аркой.

До спасительных ворот Школы оставалось всего метров сто, и я поднажала, переходя практически на бег, всё еще надеясь улизнуть по-тихому. Когда Учитель начинал меня называть полным именем, то он либо был мной доволен (весьма редко), либо в очередной раз собирался устроить мне взбучку (что наблюдалась не в пример чаще). Так как я не припоминала за собой никаких выдающихся и заслуживающих похвалы поступков, я сочла за благо скрыться как можно скорей.

Угу, вот только эти самые ворота в последний момент с каким-то злорадным скрипом захлопнулись прямо у меня перед носом, обдав пылью и быстрым всполохом ветра. В голове привычно засвербело и, обреченно вздохнув, я развернулась к уже сформировавшемуся в воздухе синему облачку. Не прошло и пяти секунд, как из него вынырнуло лицо Учителя, надо сказать, весьма неприветливое.

-Дейника. Куда-то собралась? - Голос наставника был слаще меда. Всё, дело труба. Я попыталась невинно улыбнуться, но улыбка увяла под злым взглядом серых глаз.

-В город. Магистр Цевис попросил зайти в лавку травницы, а еще купить котелок для зелий. - Я мудро умолчала, что предыдущий скончался смертью храбрых, когда попал в мои руки на практическом занятии.

-Думаю, это подождет. Немедленно в мой кабинет. - Последние слова наставник произнес уже вполне своим (сердитым таким) голосом и синий туман рассеялся.

Я еще раз тоскливо окинула взглядом ворота и поплелась в кабинет учителя. Гадать о своем проступке, вызвавшем столь бурную реакцию у наставника, желания не было. Хотя определенные подозрения роились в моей голове, но в случаи такого расклада мне тоже было, что сказать в свое оправдание.

Пройдя по длинной анфиладе, я поднялась по мраморной лестнице и, свернув направо, уперлась в массивную дверь из красного дерева. Ох, сколько же раз за все четыре года своего обучения в Школе Магии я вот так стояла перед этой самой дверью и изучала затейливые завитушки и резьбу, в ожидании личной встречи с Учителем, который по совместительству был еще и ректором сего пристойного заведения. Со временем такие встречи стали у нас своеобразным ритуалом, происходящим минимум раз в неделю. Он ругал и отчитывал меня, я каялась и виновато кивала.

На этот раз меня не стали томить. Дверь сама бесшумно открылась передо мной и, пропустив, так же бесшумно закрылась.

Учитель - высокий статный человек сорока двух лет, с густыми каштановыми волосами, с просматривающимися уже серебряными нитями и маленькой окладистой бородкой - сидел за огромным столом, на котором канцелярские принадлежности перемешивались с магическими артефактами, свитками заклинаний и целой связкой амулетов.

Наставник, не глядя, кивнул мне на одно из кресел, стоявших напротив его стола. Как только я в него приземлилась, Учитель отложил перо и вперил в меня свой тяжелый взгляд.

Я снова попыталась улыбнуться, и у меня даже получилось сохранить её (улыбку то есть) на лице целых десять секунд.

-Дейника, ну сколько можно? Тебе это еще самой не надоело? - Наставник вздохнул и откинулся в кресле.

-Что именно? - Полюбопытствовала я. Теперь ректор смотрел на меня осуждающе. Нет, правда, я ведь не знаю, в чем провинилась на этот раз.

-Ладно. Пойдем длинным путем, если ты так этого хочешь. - Выражение лица Учителя менялось как калейдоскоп, теперь он выпрямился и строго на меня воззрел. Я тоже подобралась и изобразила внимание (в первой что ли?!) - Адептка Дейника Заозерская, зачем вы покусали адепта?

Сначала я растерялась и судорожно стала вспоминать свои прегрешения за последнюю неделю. Неа, такого не помню.

-Простите, а кого конкретно я цапнула? - чтоб прояснить ситуацию, поинтересовалась я.

Наставник возвел глаза к потолку, видно прося наверху терпения.

-Зениса Радского.

Теперь я чуть не задохнулась от возмущения. Стоило сразу понять, кто мог додуматься до подобного. Я? Покусала? Этого напыщенного колобка? Ну, Зенька, ну я до тебя доберусь! Как только Учитель выпустит на свободу, иду сеять смерть и разрушения. Особо буду обращать внимание на всяких маленьких чванливых коротышек, возомнивших себя великими магами. И после нашей встречи ему уже действительно понадобиться медикус.

Видимо некоторые кровожадные мысли отразились на моем лице, потому что наставник предостерегающе поднял руку и покачал головой.

-Я узнал не от Зениса. Ко мне заходил Магистр Аркисон и сказал, что ты напала на адепта безо всякой причины.

Ну, конечно, Аркисон - Магистр по нежити и нечисти - терпеть меня не мог. После того, как на одном из его уроков я умудрилась загнать вызванного им упыря назад в гексаграмму, он меня не переваривает. Видимо Магистру не понравилось, что я сделала то, что не удалось сразу ему. За тот урок я заработала "неуд" по поведению (мол, не высовывайся, когда не просят) и прозвище "выскочка", которое я добавила в свою и так не маленькую коллекцию эпитетов, ходивших по школе.

-Я обещал ему во всем разобраться и наказать виновных. - Тем временем продолжал наставник. Он снова посмотрел на меня и по тому, как потеплели его серые глаза, я поняла, что он больше не сердиться. - Но прежде я хочу услышать твою версию происшедшего, Ника.

Что я могла сказать? С Зенисом Радским - сыном градоправителя мы сталкивались не в первый раз. И далеко не всегда подобного рода "встречи" были мирными. Будучи богатым наследником, Зенис был искренне убежден, что настоящим магом может быть только человек родовитый и знатный. Он называл это "чистой кровью". Появление же в Школе моей скромной персоны, чьим отцом был сельский староста, а мать знахаркой, нанесло несмываемое оскорбление Зенису и всем, кто разделял его взгляды. К слову, таких было не мало и, честно говоря, первый год мне было ох как не легко, пока я не прошла Призвание и не смогла достойно ответить. Думаете, наше противостояние на этом закончилось? Не-е-е-ет, просто теперь вход пошла тяжелая артиллерия в виде фаерболов, несильных тошнотворных зелий и легких взрывательных смесей. Надо ли говорить, по какому поводу я чаще всего оказывалась в кабинете Учителя?

Сегодняшнее утро не было исключением. Зеньку, мага воздуха, я почувствовала еще до того, как он попал в поле моего зрения. С ним как всегда были его дружки - Олрис огненный маг и Шаус с Мерком - оба занимались с земной стихией.

Как и следовало ожидать, они заступили мне дорогу (естественно нечаянно!)

-Так-так. Это же наша любимая адептка ректора. - Выступая вперед, протянул Зенька. Маленький и очень пухлый он постоянно напоминал мне рыбьи пузыри, которые в деревне у нас ребятня надувала и гоняла по двору.

-Отвянь Зенька. Не до тебя. - Я уже говорила, как мой товарищ реагирует, когда я его называю Зенькой? На это стоит посмотреть. Из ушей сына градоправителя только что пар не идет, а сам он так интенсивно начинает менять окрас, что я не перестаю любоваться этим (моя работа!) каждый раз. Вот и сейчас, не смотря на то, что меня уже заждалась Иланка, я невольно приостановилась, наблюдая, как тот попеременно становится то красным, то зеленым и еще успевает в промежутках побывать чуть синеватым.

-Ах ты, кошка драная. - Зашипел адепт воздуха, и его прихвостни ненавящево окружили меня. - Не смей меня так называть, усатая!

Ну вот, все пошло по накатанной колее. Я уже так привыкла к подобным словам, что просто не обращаю на них внимание. Ну, вот вы разве обижаетесь на психически нездоровых? Вот и я не обижаюсь. И так бы и ушла, честно-честно, но, увы, и Зенька знает мои слабые места, а точнее то, что может меня вывести из себя.

Я уже повернулась к нему спиной, когда услышала это ненавистное слово.

-Плебейское отродье.

Я могла стерпеть и не обращать внимания, если этот богатей оскорблял меня, но вот когда он касался моего происхождения... Во мне моментально закипела злость. Дело в том, что я очень люблю своих родителей, который постарались дать мне всё, что могли и просто не могу спокойно слушать, как их оскорбляют.

Я медленно развернулась и пристально посмотрела нахалу в глаза. Зенька может быть и стушевался, если бы не чувствовал солидной поддержки в лице своих друзей, которые по-прежнему молчаливыми столбами высились вокруг меня.

-Лучше помолчи. - Попыталась я все еще мирно уладить. Не подумайте, что из-за гуманности, просто я правда опаздывала и уже знала, что мне здорово влетит от Иланки.

-А то что? - Гаденькая ухмылочка поселилась на мясистом лице и Зенька вызывающе сложил руки на груди. - Покусаешь меня что ли, а? Усатая.

Еще одной причиной, по которой этот проныра меня не любил, было мое призвание. В Школе не было какого-то ни было четкого разделение на факультеты. В стенах заведения обитали как традиционные маги четырех стихий, так и представители других менее распространенных магических профессий. Травницы, провидицы, маги-теоретики и другие меньшинства - все они считались на ступеньку ниже по социальной лестнице, чем стихийники. Мне посчастливилось вообще умудриться вписаться в категорию встречающуюся весьма не часто. Дело в том, что я анимаг и способна превращаться в любых хоть раз виденных мною животных. Стоит ли объяснять, что редким это призвание было не в силу своей уникальности, а по причине простой ненадобности и бесполезности с точки зрения практики. Считалось, что анимагу трудно будет найти работу, разве что податься к кому-нибудь в деревню за место рабочей лошади, али петухом подрабатывать по утрам на заборе.

Однако, не будучи от природы одаренной смирением, я решила если не изменить эту самую природу, то хотя бы её обхитрить. Как только Магический Родник показал мне мое предназначение, я сразу задумалась над этим вопросом. И ведь нашла ответ! Из всех возможных ани-форм я выбрала себе одну, в которую только и тренировалась перекидываться, не растрачивая свой магический резерв на другие. Зато теперь все "излишки" я пусти на то, чтобы активно изучать стихийную магию. Я упорно корпела над учебниками по стихийной магии и зарабатывала шишки и синяки на практике. В итоге я вполне сносно владела силами земли и немножко могла управлять воздушными потоками, но моей истинной стихией, признавшей во мне свою хозяйку, стала Вода. Так что получился весьма интересный парадокс: мне подчинялась водная стихия, при том, что единственной ани-формой которую я для себя выбрала была пантера. Каюсь, я всегда питала слабость к представителям семейства кошачьих. В нашем тереме их было целых пять. И потому, когда встал вопрос о выборе ипостаси, я, не задумываясь, остановилась на этом грациозном и прекрасном хищнике.

Вот только сейчас я не собиралась устраивать бесплатное представление и перекидываться, чего, несомненно, ожидал от меня Зенька. Наивный! Руки начало приятно покалывать и в следующий момент в удивленную физиономию богатого адепта полетела миленькая шаровая молния, хорошо сдобренная кристалликами льда. Я вообще люблю экспериментировать с заклинаниями и чаще всего, кстати, моим подопытным кроликом становится именно этот коротышка.

Пока невезучий Зенька барахтался на земле и пытался встать, я ловко ушла от огненного шара, прицельно запущенного в меня Олрисом одновременно захватывая в водную петлю ноги обоих земных магов. В следующий момент уже стою лицом к самому опасным из них - Олрису. Совершаю немыслимое акробатическое па (эх, видел бы меня мой учитель по физкультуре!), пропуская очередной огненный залп, и бью наотмашь затвердевшим потоком воздуха, так что высокий блондин отлетает к стене здания. За спиной с пыхтением, наконец, поднялся Зенька и вот тут-то я и позволяю своей хищной ипостаси немного проявить себя. Оказываюсь около него и улыбаюсь (скалюсь) ему, демонстрируя мои уже не человеческой длинны клыки. Надо сказать, Зенька даже не отвел глаз, храбро глядя на чудовище меня. Ну да ничего, у меня был ТАКОЙ козырь в рукаве... Поэтому я, по-прежнему даря робкую улыбку юноше, промурлыкала:

-Зенька, запомни, если Иланка накинется на меня из-за того, что я опоздала, я скажу, что это ты меня задержал.

Враз побледневшее лицо хама было мне наградой. Надо знать Иланку, мою лучшую подругу, чтобы понять реакцию Зеньки. Иланка, а правильней Илана Манрийская - неудержимый, взрывной и к тому же эмоционально далеко неуравновешенный ураган с большими карими глазищами и пушистой копной рыжих волос, который ставил на уши всю Школу, являясь в этом единственным достойный мне соперником. Добавьте сюда еще то, что она была одним из лучших огненных магов своего потока, а так же дочерью короля соседнего государства Манрий и вы поймете, почему моему другу вдруг так резко поплохело. Коварная я!

-Не надо. - Это он мне уже вдогонку пропищал, когда я гордо подняв голову, удалялась с поля боя.

Все это, правда в более сокращенной форме, я и поведала своему наставнику, который, внимательно выслушав, лишь покачал головой.

-Ника, ну что мне с тобой делать? Ну не могла ты просто пройти мимо. - Он что, не слушал меня что ли! - Ты вечно попадаешь в какие-нибудь истории. - Продолжал ректор, игнорируя моё возмущенное фырканье. - И мне вечно приходится тебя вытаскивать из них.

-То есть наряды на кухне - это мне помощь такая? - Не удержалась я и замолчала, став под нахмуренным взглядом наставника пристально изучать фикус в углу кабинета.

-Ника, я всего лишь хочу сказать, что пора бы тебе уже прекратить вести себя как маленькой и взяться за ум. - Ну вот, фундаментальная фраза прозвучала, значит скоро меня отпустят. Учитель, который уже некоторое время расхаживал по кабинету, встал перед моим креслом и пристально на меня посмотрел. Что-то заставило меня насторожиться, и я нервно дернула себя за зеленую прядь волос. Кажется, рано расслабилась.

-Ладно, забудь, что я сказал, всё равно не послушаешься. - Махнул он наконец рукой и даже на мгновение улыбнулся, но потом снова стал серьезным. - Ника, я лишь прошу тебя вести себя тихо хотя бы следующую неделю. Видишь ли, я еще не кому не говорил, но к нам еде комиссия из столицы и от ее результатов многое зависит. Ты понимаешь?

Вот теперь мне действительно стало не по себе. Учитель боялся, что я, по меньшей мере, обязательно или подорву эту комиссию, или натравлю на них наш зверинец. М-да, что тут скажешь - репутация!

-Я буду вести себя тихо. - После этих слов на наших лицах отразилось одинаковое недоверие к ним.

-Ладно. - Обреченно сказал ректор. - Иди уже. Надеюсь, травмы будут минимальные и все останутся живы.


***


Не утруждая себя, я сразу же из кабинета Учителя телепортировалась в жилой корпус. Этот простой способ передвижения использовался у нас повсеместно. Жаль лишь то, что свободно использовать телепорты, можно было лишь на короткие броски. Трудность и энергозатратность этого заклинания росла пропорционально расстоянию, на которое желал перенестись маг. Поэтому для дальних перемещений использовали либо специальные порталы, либо мощные артефакты, например, как Белые кристаллы...

По коридору то и дело сновали адепты нашей Школы: одни приветливо кивали мне на ходу, другие злобно провожали взглядом, шипя что-то нелестное в спину. Пока я добралась до нашей с Иланкой комнаты мне дважды пришлось увернуться от фаерболов, так и метавшихся с бешеной скоростью по коридору, выслушать причитания нашего школьного приведения Сени (застенчивый и тихий - он вечно становился объектом насмешек стихийников и, не смотря на то, что уже около двух сотен лет как был мертв, все равно переживал по этому поводу) и отбиваться от группы провидцев, жаждущих предсказать моё будущее. А так как предсказывали они обычно какие-нибудь гадости, мне чуть ли не с боем пришлось прорываться к нашей комнате.

Прикоснувшись к дереву, и дав охранному заклинанию себя узнать, я открыла дверь и уже чисто машинально пригнулась, когда в нескольких сантиметрах над моей бедовой головой просвистели два серебристых росчерка и с металлическим скрежетом глубоко засели в противоположной стене.

-Опять в комнате тренируешься. - Покачала я головой и, пройдя мимо развалившейся на кровати подруги, рухнула на свою собственную.

-А где еще мне это делать? - Беззаботно пожала плечами рыжая принцесса, и в руках её затрепетал сизый дымок, постепенно оформившийся в две стальных метательных звездочки. Теперь на противоположной от нашей двери стене коридора, итак не отличающейся целостностью и законченностью (вы же не думаете, что это была первая тренировка Иланы), появились две новые симметричные дырки. - Не на улице же.

М-да, тут она права. Первоначально Иланка, питающая нездоровый интерес к холодному и колющему оружию, тренировалась во дворе Школы, но после того, как в радиусе километра от неё не осталась ни одного целого фонаря, деревьев и кустов, которые могли бы похвастаться зеленой шевелюрой и после десятка жалоб ректору, что во дворе Школы обосновался настоящий мракобес, размахивающий всякими железками, начальство разумно пришло к выводу, что пока есть что спасать, надо тренировки моей подруги прекращать. В качестве компенсации ей выделили два часа в день для занятий в школьном спортзале, но валькирия, сидящая внутри девушки явно была этим не удовлетворена, поэтому моя подруга метала всяки опасные штуки почти всё время. Так что, если принцесса все четыре года оттачивала свое владение мечом и прочим оружием, то я всё это время тренировалась в ловкости и скорости, чтоб ненароком не быть нанизанной на какую-нибудь железку, как бабочка на булавку. В общем, мы притерлись, сжились и сосуществовали вполне мирно (время от времени!).

От мыслей меня отвлек рыжий смерч, который с залихвацким "хек" приземлился на меня, впечатав в жесткий матрас.

-Ну-у-у? Чего молчишь?

-А что?

-Ника, ты вообще меня слушаешь, а? - Нахмурилась Иланка, зыркая своими огромными карими глазами на меня сверху. - За что на этот раз вызывали на ковер, признавайся? Взорвала лабораторию, спустила на кого-нибудь болотную шушу или опять наслала на Магистра любовный заговор? Колись давай, что я опять пропустила?

-Если ты слезешь с меня, и мне удастся сделать хоть один вздох, может быть я тебе и отвечу. - Моя подруги в принципе была не массивной, но она возвышалась надо мной почти на целую голову, хотя я и сама была среднего роста, а накаченные за долгие тренировки мышцы, ощутимо давили мне на легкие.

-Хлипкая ты, Ника. Как только ветром не сдувает? Есть надо больше. - Был мне ответ. Иланка почему-то с самых первых дней нашего знакомства решила, что меня самым зверским образом морят голодом, поэтому постоянно подсовывала мне, то сдобные пирожки, то яблоки, то вообще пыталась впихнуть в меня целую запеченную курицу (мы с курицей категорически были против), в надежде излечить меня как она выразилась от "состояния дистрофичного призрака". Со временем, поняв, что такое состояние меня вполне устраивает, Иланка сдалась, но я по-прежнему время от времени нахожу на своей тумбочке то краснобокое яблоко, то горсть леденцов - меня все еще хотели откормить.

-Запросто. Вот сейчас перекинусь и перекушу одной не в меру любопытной принцессой. - Ответила я, пытаясь хотя бы приподняться. Куда там! Пятьдесят шесть килограммов чистых мускулов это вам не хухры-мухры!

-Подавишься. - Отпарировала моя соседка, не обратив никакого внимания на мои трепыхания.

-Да. - Согласилась я. - И скорей всего отравлюсь.

-Вредная ты, Ника. - Вздохнула Иланка и наконец соизволила с меня скатиться.

-Ах-хаа. А еще язвительная и злопамятная. - Получив возможность дышать, я поднялась с кровати и села, скрестив ноги. - Потому-то мы с тобой и сдружились.

Моя соседка ничего не ответила, забралась с ногами на свою кровать и, взяв с тумбочки гребень, стала расчесывать свою рыжую шевелюру. Я невольно глянула в зеркало, висевшее напротив. Из него мне мрачным взглядом ответила бледная физиономия с темно-зелеными глазами и копной спутанных спускающихся до лопаток зеленых волос. Ну, насчет волос это отдельная история. От природы я была русоволосая с золотистым оттенком, а Иланку отец вообще в Школу отпускал брюнеткой. Но два года назад, когда осознание только что приобретенной силы пьянило голову, а руки так и чесались совершить "великое" колдовство, задумали мы с принцессой сварганить приворотное зелье. И повод был - нам как раз нравились два стихийника с параллельного потока. Ну, мы и сварганили. Котелок на помойку выбросили сразу, а вот стены нашей многострадальной комнаты мы отмывали от вязкой фиолетовой гадости еще неделю. Как вы понимаете, никто в нас не влюбился, но вот когда дым от легкого взрыва (всего лишь выбило зачарованное окно в комнате) рассеялся и мы, откашлявшись, взглянули друг на друга... Да-а-а, уверена, наши вопли было слышно даже в Хрустальном Граде. Могу сказать, что Иланке повезло больше - её цвет был не столь экстравагантен, как мой. Меня с тех пор кикиморы в Лесном пруду за свою принимают, даже в гости звали, но я скромно отказалась, рассудив что рановато мне покидать сей бренный мир. Сколько бы мы не пробовали воспроизвести потом это зелье в надежде вернуть цвет, у нас так ничего и не вышло, впрочем, как и у Магистров с их заклинаниями. Нам посоветовали, за неимением лучшего, просто ждать, когда зелье само утратит свою силу. Угу. Ждем. Второй год.

Отвлекшись от лицезрения своей персоны, я рассказала подруге содержание нашего с Учителем разговора. Когда она узнала, что досталось мне из-за Зеньки, то лишь фыркнула и передернула плечами. Я уже говорила, что злопамятна? Да? Ну, так вот, я действительно сообщила ей, кому обязана задержкой. Хе, теперь нашего богатея я не увижу как минимум неделю. Узнав, что его разыскивает разгневанный маг огня, тот ушел в подполье. Кстати, схоронился так, что даже моё обостренное обоняние хищника не могло уловить легкий запах гари (от Иланы никто целым еще не уходил).

В комнате повисла тишина. Принцесса Манрийская методично работала гребешком, а я сидела задумавшись. Что-то мне не давало покоя после разговора с Учителем. Как будто какая-то мысль стучалась на задворках сознания, но никак не могла точно оформиться. Было что-то неправильное в поведении наставника. Несмотря на кажущуюся злость, проскальзывало в его движениях, в его взгляде нервное и беспокойное. Что же, что же...

-Знаешь, я вот тут думаю, - так же задумчиво протянула Иланка, - ну, о том, что ты мне рассказала. Комиссия эта... в общем странно это как-то.

Вот оно!

Обожаю Илану за то, что мы мыслим одинаково. Именно эта таинственная комиссия не давала мне покоя. Теперь, когда подруга указала мне на это, мысли забурлили в моей голове. Как сказал Учитель? "Из столицы", "многое зависит"? Вполне правдиво, вот только что-то они зачастили. Предыдущая была четыре месяца назад. Я хорошо помню... хм... был там один инцидент не без участия вашей покорной слуги. Ладно, сейчас не об этом. Им что там, в столице не сидится? Зачем гнать мудрых и бесспорно очень занятых мужей в Школу Магии по прошествии всего четырех месяцев? Этими соображениями я поделилась с соседкой.

-Ты права. Вряд ли они приехали бы так скоро после того, что мы устроили в прошлый раз. - Иланка усмехнулась, вероятно, припоминая "прошлый раз". - Подождем следующую неделю и тогда всё узнаем.

Я покачала головой, сильно сомневаясь, что до нашего сведения доведут истинные причины. Оставалось надееться, что ничего серьезного, и Учитель со всем справиться. Ну, а я со своей стороны внесу посильную лепту, по возможности отсиживаясь в комнате. Ничего, недельку ради наставника можно потерпеть...

Дверь слегка дрогнула, по ней пробежали синие искорки и явственно послышались приглушенные ругательства. Мы с Иланой переглянулись и дружно ухмыльнулись. Только один наглый маг в течение всех четырех лет почти ежедневно пытался пробить наше охранное заклинание и неизменно терпел в этом фиаско (зря мы, что ли, корпели и выдумывали его почти месяц!).

-Открой уже, а то твой ненаглядный вышибет-таки дверь. - Хмыкнула мне подруга.

-Неа, скорей сам отгребет по макушке разрядом. - Ответила я, с любопытством прислушиваясь к богатым фразеологическим оборотам, доносившимся из-за двери и стараясь запомнить самые интересные из них.

-Тогда подождем? - Коварно предложила принцесса.

Я естественно согласилась.

Увы, представления мы так и не дождались. Стоявший за дверью тоже был не дурак (четыре года знакомы как-никак). Ругательства оборвались, и повисла тишина.

-Ну и долго мне еще здесь торчать? Хватит там ржать, открывайте давайте.

Ничего не попишешь, он знал нас очень хорошо. Я махнула рукой, снимая защиту, и тут же дверь распахнулась, являя нам растрепанного адепта четвертого курса Мартина Стольного. На нем был его привычный наряд, состоявший из плотных серых штанов, белой рубашки и потрепанной синей куртки. В живых голубых глазах, угрюмо вперившихся в меня, вспыхивали зеленые искорки, а в темно-русых волосах периодически пробегали разряды. Мартин был третьим и последним членом нашей маленькой банды, терроризировавшей Школу. Если я баловала себя лишь небольшими шаровыми молниями, то он без проблем мог вызвать настоящую грозу и снести ударом молнии пол нашей альма-матер. Мартин наш мозговой центр, то есть зануда еще тот. Он был якорем, который не давал нашим выходкам обеспечить нам с Иланкой самый короткий путь к отчислению. В общем, хороший парень, а мы его бессовестно эксплуатировали.

А насчет суженного, так вы этому не верте. Что я, совсем монстр какой-то, что б так жизнь человеку испортить? В Школе Мартина считают моим женихом все, кроме одного человека. Меня. Не знаю, что уж там он усмотрел во мне и зачем ему вообще такая головная боль, вот только для меня он друг, хороший друг, а это уже много. Что я ему и сообщила еще год назад, надеясь на понимание. Поняли. Оценили. Открытых попыток больше не предпринимали. Взяли в осаду. Заррраза!

-Ник, тебя опять к ректору вызывали? Что натворила? - Они что сговорились что ли? Заботливые мои. И вообще, нельзя поговорит с Учителем, чтоб об этом не узнала вся Школа.

-Ничего. Мы с ним выпили по чашке чая и мило поболтали о погоде. - Недовольно буркнула я.

Маг скептически приподнял бровь. Вот пристал, а.

-Ну, и еще у него было пару замечаний по поводу моего поведения.

-Всего пару? - очень натурально удивился Мартин, и ловко увернулся от запущенной в него книги.

Слушавшая нас Иланка рассмеялась и, отвернувшись, стала что-то искать в ворохе конспектов, Мартин же не без опаски вернул мне увесистый фолиант и направился к двери, уже у порога бросив через плечо:

-Ладно, идемте, через десять минут урок у Аркисона. Вряд ли кому-то захочется опаздывать.

Тут он прав. Даже если не брать в расчет наши с Магистром взаимоотношения, он терпеть не мог, когда адепты опаздывали на его урок. Обычно таких неповоротливых отправляли либо в зверинец для уборки, либо заставляли написать эссе на двенадцати пергаментах. Я даже думать не хотела, что он может придумать для меня, поэтому, быстро схватив со стола первый попавшийся конспект, ринулась вслед за Мартином и Иланой.


***


На урок мы всё-таки успели, влетев в аудиторию последними. Мы только уселись на свои места, как за тумбой прямо из воздуха материализовался наш Магистр по нежити и нечисти - высокий и худой как щепка, с короткими полностью седыми волосами. Его колючий и неприятный взгляд, всегда вызывающий у меня в желудке какой-то озноб, быстро пробежался по амфитеатру аудитории и остановился на моей особе. Ага, представляю, как он надеялся, что я опоздаю.

-Сегодняшняя тема занятие "Навьи и их повадки". - Усиленный магией голос доносился во все уголки аудитории, заставляя непроизвольно ежится от скрипучего голоса Магистра.

Я открыла конспект и чуть не заругалась вслух. Естественно в спешке я схватила не тот. Передо мной вырисовывались мои каракули, расписывающие правила траектории и координат формирования воздушных потоков. Рядом понимающе усмехнулась Иланка. Ничего не поделать, я развернула его другой стороной и приготовилась записывать.

Так прошел почти час, и я уже было поверила, что на сегодня лимит моих неприятностей исчерпан. Как оказалось, напрасно.

-А теперь я продемонстрирую вам наглядное пособие того, что мы с вами сегодня прошли. - Возвестил Аркисон и двинулся в правый угол аудитории, где на небольшом квадратном возвышении была расчерчена шестиугольная гексаграмма, каждый угол которой отражал одну из шести стихий магии. Вытащив из небольшого ларца шесть кристаллов, Магистр стал раскладывать их по углам.

У меня по ритуальной магии стояла твердая пятерка и поэтому я прекрасно знала, что он сейчас делает. Сначала необходимо с помощью кристаллов, которые послужат точкой опоры для концентрации Силы, закрепить на четырех боковых лучах основные стихии в строгом порядке: Север - вода, Юг - воздух, Восток - огонь и Запад - земля. А затем установить в оставшиеся два луча - вверху и внизу - кристаллы для закрепления стихии Жизни и Смерти.

Как только эти манипуляции были проделаны, воздух над замкнутой гексаграммой сгустился, став практически осязаемым, а по аудитории разлился легкий гудящий звук. В следующую секунду Аркисон прочитал заклинание-призыв и воздух над рисунком поменялся, став сначала ярко красным, а затем потемнев до практически черного. Момент ничего не происходило, а потом дым рассеялся и по аудитории прокатился неприятный, режущий слух вой навьи, которая уже билась в центре пентаграммы, злобно клацая зубами.

Это было небольшое, в человеческие полроста, существо, покрытое свалявшимся буро-серым мехом и огромными изумрудными глазами с вертикальными узкими зрачками.

-Жуть. - Послышалось со стороны сидящей рядом Иланки, и я молча кивнула, соглашаясь. Знающий человек будет обходить навьи по десятой дороге. Эти существа, как правило, живущие большими стаями, были очень страшными противниками, победить которых ох как не просто. Лично я знаю, что предпочту скорей погибнуть от собственного же клинка, чем попасть к ним в лапы. Дело в том, что навьи, в отличие от большей части другой нежити, не убивают своих жертв. Они всей стаей набрасываются и пьют кровь, при этом сам человек мало того, что находиться в сознании, так и сам через двадцать минут пополняет ряды этой нежити. Брррр...

Тем временем Магистр, уже полностью подчинив сознание подопытной навьи, повернулся к аудитории. А потом улыбнулся, неприятно так, зло улыбнулся. Мне. Вот, блин! Следующие слова Аркисона подтвердили мои опасения:

-Адептка Заозерская, не подойдете ли вы сюда и не продемонстрируете ли нам все то, что вы сегодня узнали? - Это был, конечно, риторический вопрос.

И я под легкий шелест шепотков и под двумя сочувственными взглядами приблизилась к гексаграмме. Магистр широко повел рукой, приглашая меня начать.

Навьи смотрела на меня своими огромными плошкообразными глазами и вдруг потянула ко мне лапу, однако тот час опустила её, болезненно дернувшись. Магистр все же держал его под присмотром. Что ж, и на том спасибо. Вообще же меня поражало, как колдует Аркисон. У каждого мага были свои методы и подходы, по которым их можно было опознать. Отличительной чертой магии Магистра по нежити и нечисти было то, что он действовал грубо, топорно и небрежно, что ли. Вся та нежить, которая по желанию Магистра появлялась в гексаграмме, подчинившись ему, становилась похожа на кукол, которых за ниточки дергает непрофессиональный кукловод. Их движения становились угловатыми и дерганными, а взгляд пустым и остекленевшим. Аркисон не утруждал себя никакими трансформирующими или парализующими волю заклинаниями, он просто сырой силой "сжимал" сознание в кулак. Я считала это неправильным, и мне это не нравилось. Не смотря на то, что я знала об этой нежити, мне было её сейчас жаль.

-Мы ждем, Заозерская. - Проскрипело у меня прямо под ухом. Я повернулась спиной к навьи (смелый поступок!) и стала рассказывать всё, что мне известно об этом виде нежити. Под конец моего ответа Магистр остановил меня и задал вопрос:

-Как можно уничтожить навьи?

-Навьи ночная нежить, поэтому боится света, но убить им их нельзя. Самый верный способ это огонь, а так же серебро. - Ответила я и перевела дух, так как считала, что добавить мне нечего.

Неожиданно за спиной я услышала сдавленное рычание, и, оглянувшись, обалдело увидела, как эта самая ночная нежить дернулась и занесла лапу для удара. В следующую секунду меня снесло к стенке, и я еле успела увернуться от накинувшегося на меня лохматого комка. Меня хватило еще на один прыжок, затем спину обдало жаром, и на пол глухо что-то свалилось, распространяя тошнотворный запах паленой шерсти.

Кое-как приняв вертикальное положения и нисколько не стесняясь в выражениях, я увидела у своих ног обугленное нечто, бывший раньше подопытной навьи, невдалеке стоял хмурившийся Магистр с всё еще вытянутой рукой, от которой поднимался еле уловимый дым. С анфилады, так же не испытывая стеснения в речевых конфигурациях, ко мне уже спешили Иланка с Мартином, а я почему-то подумала, что мне опять наверняка придется посетить кабинет Учителя. Второй раз за день. А ведь следующая неделя еще даже не началась!



следующая страница >>

Смотрите также:
В поисках Победы
2817.27kb.
19 стр.
В поисках жар-птицы
217.15kb.
1 стр.
Положение о зональной фотовыставке
58.55kb.
1 стр.
"День Победы"; изображения памятников, возведенных в честь Победы
68.22kb.
1 стр.
Участник парада победы
68.43kb.
1 стр.
Командовать Парадом Победы Маршалу Советского Союза Рокоссовскому. Общее руководство
23.84kb.
1 стр.
День Победы глазами юных вологжан
57.98kb.
1 стр.
Навстречу Дню Победы
24.86kb.
1 стр.
День Победы!
174.78kb.
1 стр.
Конкурс к 65-ой годовщине Победы. Со слезами на глазах…
425.77kb.
1 стр.
День победы
83.93kb.
1 стр.
Положение об окружном конкурсе творческих работ, посвященных 66-ой годовщине Победы в Великой Отечественной войне
22.65kb.
1 стр.